Mieux comprendre l’allergie

Qu’est-ce qu’une allergie ?

L’allergie est une réaction d’hypersensibilité de notre organisme vis-à-vis de substances qu’il considère, à tort, comme nocives : les allergènes.

Les allergènes sont les substances déclenchant l’allergie et les troubles qui y sont associés.

 
Les allergènes sont issus de plantes, de poils d’animaux, d’acariens ou de moisissures.
En savoir plus sur les allergènes.

Pour sensibiliser l'organisme à un allergène, il faut un premier contact avec celui-ci chez un sujet prédisposé. C'est lors de contacts ultérieurs que le sujet développera une réaction allergique.

La réaction allergique désigne l’ensemble des symptômes apparaissant quelques minutes ou quelques heures après l’exposition aux allergènes.

Cette réaction allergique provoque la libération dans l’organisme de molécules (entre autres l'histamine) qui sont responsables des troubles ressentis.

On distingue notamment :

 

 
les allergies saisonnières (aigües) : elles surviennent chaque année à la même saison, lorsque la concentration des pollens dans l'air augmente. Ces allergies dues aux pollens sont très fréquentes. Elles se répètent chaque année à la même période, en fonction de la présence du ou des pollens responsables. Cependant, un patient n’est pas allergique à tous les pollens, mais à un ou plusieurs d’entre eux seulement.
 
les allergies perannuelles (chroniques) : elles se manifestent tout au long de l'année et dépendent le plus souvent des allergènes domestiques comme les acariens, la poussière, les moisissures mais aussi les animaux domestiques.
 
Les symptômes ressentis ne doivent pas être considérés comme mineurs, car ils peuvent avoir des répercussions sur la vie quotidienne, le sommeil, les activités courantes, les relations sociales…
Ces signes sont variables d’une personne à l’autre et atteignent principalement deux organes : le nez et les yeux.

Ces réactions sont connues sous les noms de rhinite et conjonctivite allergiques.

La rhinite allergique

Dans 86 %1 des cas, le premier symptôme de l'allergie est une rhinite allergique (ou rhume des foins). Elle apparaît quand l'allergène rentre en contact avec les muqueuses nasales.

La rhinite allergique se traduit par les symptômes suivants :
  • éternuements successifs,
  • écoulement nasal incolore,
  • obstruction nasale (sensation de nez bouché),
  • démangeaisons et picotements du nez.
 
 
La rhinite allergique est une pathologie qui touche une partie de la population et sa fréquence est en constante augmentation.

Elle est fréquemment accompagnée d’irritations des deux yeux (larmoiements, picotements, rougeurs).

De ce fait, elle est très souvent associée à une conjonctivite allergique.
 

La conjonctivite allergique

Près de la moitié1 des allergies sont accompagnées d'une conjonctivite allergique.
Elle se manifeste lorsque l’allergène rentre en contact avec la surface oculaire (la conjonctive).

La conjonctivite allergique se traduit par les symptômes suivants :
  • larmoiements,
  • picotements et démangeaisons des deux yeux,
  • yeux rouges,
  • paupières gonflées.
 
 
L’œil est largement exposé au milieu extérieur et aux agressions environnementales.

S’il existe des troubles de la vision (baisse de la vision ou flou visuel), une douleur locale, il est indispensable de consulter un médecin.

La conjonctivite allergique est associée à une rhinite allergique dans certains cas; on utilise alors le terme de rhinoconjonctivite allergique.

1 CFOA Mai 2011 N° 1100735C « Les Français, l’environnement et les allergies respiratoires » – VAGUE 2